Declan Meehan
Justin Hughes
Richard Farnell
Alun Jones

[about Screen Prints…]
Screen Printsはダービー出身のDeclanとJustinを中心に結成、マンチェスターで名レコードショップ、Vinyl Exchangeを経営するRichardとAlunが加入し、4人組として活動をスタートさせる。90年代後半~00年初頭にはEarworm (UK) やTrack & Field (UK)、Motorway (JAPAN)などから作品をリリースしていた。2000年にリリースされたマンチェスターの総合病院の宿舎で録音された楽曲を収めた編集盤『Perfect City』は、彼らの敬愛するFelt、The PastelsやMy Bloody Valentine、Teenage Fanclubなどの当時のコンテンポラリーなバンドやThe Beach Boys、The Zombies、Dusty Springfield、Big Star、King Tubbyなどのソフトロック、ノーザン・ソウル、ジャマイカン・ダブなどにインスパイアされた一筋縄ではいかない音楽センスとツイン・リバーブやモーグ・シンセのヴィンテージ・サウンド、そして研ぎすまされた美しいメロディで織りなす名曲の数々は当時ネオアコ~ギター・ポップ・ファンの間でリリースの度に話題となった。

本作『Hum And Hiss』は当時4トラックのMTRに録音された音源を集めた『Perfect City』収録曲と、次の作品のために残していたがリリースされずであった未発表曲にメンバー自身がリマスターを施した全14曲入りリマスター・アルバム。M-2「Willow Kiss」はため息が出るようなブレイクを持つ、どこかサニーデイ・サービス『東京』のような温かな焦燥感を持った幻の未発表曲。The Zombiesハーモニーとバレアリックなギターが浮遊するM-3「Autumnal Playing Fields」、7インチ・シングルとしてリリースされたM-4「Same Time Next Year」は甘酸っぱいノーザン・ソウル・フレイバーでリリース当時日本でも7インチがヒット。そしてJohn Peelが当時エアプレイしたBig Star~Mazzy Starな寂寥バラードM-8「Her Name I Don’t Remember」、轟音ギターと甘酸っぱいコーラスで心を掻きむしるインディー・ロックM-10「Perfect City」など、全体にどこか儚げで、冬の気配が漂う英国ギター・ポップの素晴らしさ溢れるサウンド。

Fastcutレーベル悲願のリリースであり、Screen Printsを無くしてはレーベルも無かったと断言できるバンド。キラキラとしたギター・ポップの中にも、どこか苦悩や挫折を感じさせる陰影を帯びたトーンが見え隠れする、裏Fantastic Somethingと呼びたいUKギター・ポップ最良の風景を感じさせる作品です。

The best kept secret of the UK Manchester Guitar Pop bands, Screen Prints have a selection of their 90’s output collected as a remastered album alongside three unreleased songs : Hum and Hiss.

Screen Prints was formed by Justin Hughes and Declan Meehan in 1997, who were originally from Derby, and Richard Farnell who was recruited from a well known Manchester record shop. Several singles and a compilation were released by labels such as Earworm (UK), Track & Field (UK), Motorway (JAPAN) between the late 90’s – early 00’s.

Screen Prints material from around this time are songs that were all recorded in the living quarters of a hospital in Manchester and were inspired by many sounds such as My Bloody Valentine, The Pastels, Teenage Fanclub, 1970’s Beach Boys, 60’s girl groups and Northern Soul. They created beautiful songs by using elements such as the Moog rogue synthesiser and Fender reverb. They became a hot topic of Neo Acoustic Guitar Pop fans at that time.

Hum And Hiss is a new compilation album which includes three unreleased songs – “Willow Kiss”‘ “Never Look Back Again” and “Cemetery Song”. These songs, as well as the rest of their 90’s material, were originally recorded on a 4-track cassette Portastudio. Declan Meehan of Screen Prints has remastered the songs for this new CD and LP vinyl release.

Having a beautiful break and an impressive and strong guitar and Moog counter melody, ” Willow Kiss” is the best unreleased song of 90’s Manchester.
A balearic guitar and sweet chorus, reminiscent of The Zombies, floats on “Autumnal Playing Fields”.
“Same Time Next Year”, a great mixture of northern soul and guitar pop, was originally released as 7 inch single by the UK Track & Field label.
“Her name I don’t remember” was played twice by the late John Peel on his BBC radio show and has the qualities of Big Star and Mazzy Star – a saddest winter song. Hum and Hiss also includes the heartache guitar rock of “Perfect City”.

We feel this is landmark UK guitar pop from Screen Prints. And it’s best time for us to listen to their lost songs.

FCRD-052 “Hum And Hiss” (2014) [detail]

[interview with Declan Meehan & Justin Hughes]



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